Версия для слабовидящих
И у астероидов бывают кольца! Печать Email
Новости науки
31.03.2014
Кентаврами называют малые тела во внешних областях Солнечной системы с неустойчивыми орбитами, пересекающими орбиты планет-гигантов, которые не попадают ни в список Главного пояса астероидов, ни в объекты пояса Койпера. Их орбиты часто меняются, а численность довольно мала, что выделяет их на фоне астероидов системы. Кроме того, подобно мифическим кентаврам, что сочетали в себе признаки людей и коней, астероидные обладают характеристиками и комет, и астероидов.

Но Харикло, по-видимому, скорее астероид, так как не имеет признаков комет вроде хвоста или значительного облака сопровождающей пыли.

Вид колец поблизости от Харикло в представлении художника (здесь и ниже иллюстраии ESO / L. Calçada / Nick Risinger).


Достоверно обнаруживаемые в нашей системе в видимом диапазоне кольца были известны только у планет-гигантов — Сатурна, Юпитера, Урана и Нептуна. Колец у столь малого объекта не только никто никогда не замечал, их даже теоретически, что называется, не ждали: гравитация 250-километрового в диаметре тела, коим является Харикло, вроде бы не позволяет иметь кольца, ибо астероид просто обязан быстро и бесповоротно потерять их почти сразу после обретения.

«Мы не занимались поисками колец специально и даже не думали, что столь малые тела вроде Харикло могут их иметь. Поэтому это открытие — а равно и то невероятное количество деталей, которое мы увидели в этой системе, — стало громом с ясного неба!» — восклицает Фелипе Брага-Рибас (Felipe Braga-Ribas) из Национальной обсерватории Рио-де-Жанейро (Бразилия), руководитель группы, открывшей кольца.

В общем, открытие произошло полуслучайно: Харикло, чья орбита расположена во внешней части Солнечной системы между Сатурном и Ураном, 3 июня 2013 года должна была затмить собой звезду UCAC4 248-108672. Затмение, по расчётам, можно было увидеть из Южной Америки, где, «вооружившись» сетью из семи телескопов, его и наблюдали астрономы во главе с г-ном Брагой-Рибасом. В положенное время звезда действительно исчезла на несколько секунд из поля зрения, так как между ней и наблюдателями оказалась Харикло.

Но учёные увидели не совсем то, на что рассчитывали. За несколько секунд до и через несколько секунд после главного затмения в видимой яркости звезды было замечены ещё два очень коротких спада, будто её заслоняло что-то отделённое от Харикло небольшим промежутком. Сравнивая изменения блеска звезды, зафиксированные сразу в нескольких пунктах наблюдений, астрономы реконструировали не только форму и размер самого объекта, но и форму, ширину, ориентацию и другие параметры новооткрытых колец, удалённых от астероида на 391 и 405 км соответственно.

Вот так и выяснилось, что у малой планеты диаметром 250 км, орбита которой дальше от Солнца, чем орбита Сатурна, есть система из двух чётко ограниченных колец шириной в семь и три километра соответственно, разделённых десятикилометровым промежутком:



«Я пытаюсь вообразить, каково это — стоять на поверхности ледяного тела, столь маленького, что с него можно было бы улететь в космос, просто набрав скорость спортивного автомобиля, и смотреть на окружающую эту планету двадцатикилометровую систему колец, которая располагается в тысячу раз ближе, чем от Луны до Земли», — говорит Уффе Гре Йоргенсен (Uffe Gråe Jørgensen) из Института Нильса Бора (Копенгагенский университет, Дания), член исследовательского группы.

Впрочем, упомянутый автомобиль должен быть очень-очень спортивным: чтобы стартовать с Харикло, надо разогнаться до 350 км/ч. Но в главном учёный прав: сама идея о кольцах у тела, гравитация которого уступает земной в десятки раз, вызывает искреннее удивление.

То, что колец два, а не одно, означает, что у этого астероида должны быть и какие-то невидимые нам маленькие спутники, которые своей гравитацией «зачистили» пространство между кольцами и сделали возможным их отдельное существование.

«Скорее всего, у Харикло, кроме колец, есть по крайней мере одна маленькая луна, которая ещё ждет своего открытия», — добавляет Фелипе Брага-Рибас.

Те же кольца, вид сбоку.


В свою очередь, и из самих колец может образоваться маленькая «луна». Такая последовательность событий, хоть и в гораздо большем масштабе, способна объяснить рождение нашего собственного спутника в раннюю эпоху существования Солнечной системы, а равно и возникновение многих других лун и астероидов.

Понятно, что кольца сформировались после разрушения некоего объекта — льдистого, как и сами кольца. Но что это было за тело и не было ли при этом столкновения с Харикло, пока установить нельзя. Тем не менее то, что такие малые тела могут своей гравитацией провоцировать столкновения других льдистых объектов или захватывать продукты сторонних столкновений, чрезвычайно интересно. И в очередной раз указывает на то, что реальная жизнь космических объектов иной раз превосходит даже самые смелые предположения астрономов.

Отчёт об исследовании опубликован в журнале Nature.

Подготовлено по материалам Европейской южной обсерватории.

Источник - http://compulenta.computerra.ru/universe/astronomy/10012225/

 

Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта