Версия для слабовидящих
Меркурий существенно уменьшился Печать Email
Новости науки
18.03.2014
Новые данные, собранные космическим аппаратом НАСА MESSENGER, говорят о том, что радиус Меркурия за последние 4 млрд лет уменьшился примерно на 7 км. Это не просто больше, чем давали предыдущие оценки. Это хорошая подсказка, которая позволяет справиться с загадками, окружающими эволюцию ближайшей к Солнцу планеты.

Судя по старым изображениям поверхности Меркурия (в основном приходилось опираться на сведения корабля «Маринер-10» 1970-х годов), планета, несмотря на то что со временем сильно остыла, почти не уменьшилась в размерах. Однако моделирование процессов формирования и старения Меркурия свидетельствовало об обратном.

И вот наконец Пол Бирн и Кристиан Климчак из Института Карнеги (США), а также их коллеги с помощью новых, более подробных изображений и топографических данных, полученных зондом MESSENGER, составили самую полную на сегодня карту тектонических особенностей планеты. И теперь ясно, что Меркурий сократился весьма значительно в процессе остывания, чего и следовало ожидать от пород и металлов, его составляющих.

Меркурий (здесь и ниже изображения NASA / Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory / Carnegie Institution of Washington).


«Маринер-10» стал первым аппаратом, посланным к Меркурию. Благодаря ему были получены фотографии и другие данные, охватывающие всего 45% поверхности планеты, — это всё, что успел сделать корабль во время трёх пролётов, состоявшихся в 1974–1975 годах. MESSENGER же, запущенный в 2004 году, на орбиту Меркурия вышел в 2011-м. Через несколько дней он завершит свой юбилейный, 2 900-й облёт планеты. Что и говорить, он не только обозрел всё небесное тело, но и сделал это несколько раз под разными углами к Солнцу, причём его фотографии и данные обладают бóльшим разрешением, чем у «Маринера».

Поверхность Меркурия отличается от земной в том отношении, что внешняя оболочка планеты (литосфера) состоит из одной тектонической плиты. Для оценки того, как уменьшился Меркурий, учёные проанализировали дольчатые уступы и складчатые горы — результат внутреннего остывания и поверхностного сжатия. Сверху эти особенности рельефа напоминают ленты длиной от восьми до восьмисот и более километров.

Дольчатые уступы — скалы, образованные надвигом, который разрушил поверхность, — достигают трёх километров в высоту. Складчатые горы — следствие разломов, которые не уходят далеко в глубину, и горы, как правило, ниже. Поверхностный материал накапливается с одной из сторон разлома, образуя хребет. В общей сложности учёные рассмотрели 5 934 тектонические особенности.

Представьте себе, что вы похудели и обратились к портному с просьбой подогнать костюм. Первым делом ваша спина и талия оказываются утыканы прищепками. Ровно то же самое происходит и с Меркурием.

Поверхность Меркурия изобилует сбросовыми уступами, напоминающими скалы. Один из таких уступов — Фрам (в центре возле терминатора) — возвышается почти на 1,5 км.


Финальная оценка: радиус планеты уменьшился на 4,6–7 км, тогда как по данным «Маринера» выходило всего 1–2 км. Новая оценка согласуется с показаниями моделей, что не может не радовать. И, кстати, интересно, что форма и распространение поверхностных тектонических особенностей Меркурия в основном соответствуют представлениям о земной геологии в эпоху до появления теории тектонических плит.

Полученные выводы важны ещё и в связи с тем, что Земля — единственная (пока?) планета Солнечной системы с тектоникой плит. Так что они пригодятся при изучении других небесных тел.

Длинная лента хребтов и уступов — складчато-надвиговый пояс. Его протяжённость — 540 км. Цвета соответствуют высоте: жёлто-зелёный выше, синий ниже.


Результаты исследования опубликованы в журнале Nature Geoscience.

Подготовлено по материалам Phys.Org.

Источник - http://compulenta.computerra.ru/universe/explore/10012019/

 

Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта