Версия для слабовидящих
Много ли золота на Новой Азии? Печать Email
Новости науки
15.01.2014
Мартин Элвис (Martin Elvis) из Гарвардского университета (США) полон пессимизма: лишь десять близких к земле астероидов могут быть вполне подходящими для коммерческой эксплуатации. Почему же он так опечален, если, казалось бы, другого и ожидать не стоило?

Если подходящих для добычи золота/платины астероидов не больше десяти, то тот, кто первым пошлёт к ним роботизированные корабли, получит большую фору перед опоздавшими. (Иллюстрация Mining Examiner.)


Своё объяснение учёный начинает с констатации: для разработок того уровня, что планируют частные компании, сегодня подходят только железно-никелевые астероиды М-класса, третьей по численности группы астероидов, к тому же довольно плохо изученных. Пример: астероид (22) Каллиопа формально относится к М-классу, но в действительности его плотность слишком низка для чисто металлического состава. Нельзя сказать, что таких же тел, но исключительно металлического состава, наверняка богатых и тяжёлыми металлами, мало. Какая-нибудь Психея из Главного пояса астероидов весит сотни квадриллионов тонн, и всё это довольно чистые металлы. Да только для освоения сейчас планируются лишь близкие околоземные объекты. А здесь пространство для выбора узкое, ибо астероидов около нас в непредставимое количество раз меньше, чем в Главном поясе.

И потом, добывать-то собираются не никель, не говоря уже о железе, а намного более дорогие металлы — платину, палладий и иридий. На Земле они редки, так как растворяются в жидком железе и, скорее всего, в основном находятся в ядре планеты, по сути, отсутствуя в коре. И здесь есть положительные примеры: скажем, (6178) 1986 DA, по оценкам, содержит около 10 000 т золота и 100 000 т платины, которая, по идее, одна потянет на триллион долларов. Плохо лишь то, что астероидов, которые могут похвастаться обилием таких элементов, поблизости от Земли не более 1%. Даже при нынешней немногочисленности частных компаний, намеревающихся добывать драгметаллы в космосе, это обещает острую конкуренцию. Если, конечно, дело всё-таки дойдёт до полётов к таким телам.

Тут ведь всё просто: тела менее 100 м в диаметре не окупятся при нынешних ценах на полёты, поскольку их освоение потребует больше средств, чем удастся вернуть. А оставшиеся астероиды принесут (в нынешних ценах) от $800 млн до $8,8 млрд, что, учитывая неизбежное снижение цен на платиновую группу после начала разработок в космосе, перемещает бизнес такого рода в зону повышенного риска. Реальный смысл будет только у разработок, в которых отдача не менее чем на порядок перекрывает затраты, иначе ценопад обессмыслит всю затею. Следовательно, перспективных в части золота и платины астероидов в окрестностях Земли может быть не более сотни, если не учитывать скорость, нужную для полёта к ним (что поднимет издержки), десяток — в случае наиболее экономичного сценария минимальных полётных скоростей, тысяча — если мы доберёмся до Главного пояса.

Понятно, что исследование «возмутило» частников, алчущих астероидных благ. Эрик Андерсон (Eric Anderson), основатель Planetary Resources, не согласен даже с его основами. «Во-первых, автор исходит из предположения, что нам нужно лететь только к астероидам М-типа, — возражает бизнесмен. — Если же мы хотим металлы платиновой группы, то самые богатые платиной астероиды — это С-класс». Вот это срыв покровов, скажете вы. Откуда ж она, платина, там взялась? Фрагменты тел С-класса довольно часто встречаются на Земле в виде метеоритов типа углистых хондритов, однако платиновым богатством они не удивляют.

Г-н Андерсон опирается на спекулятивные идеи о том, что астероиды С-класса, как самые близкие по составу к первичным телам Солнечной системы (и почти неотличимые от них), содержат и тяжёлые металлы, кои в Солнечной системе в основном не свои, а принесённые сравнительно близкими взрывами сверхновых — а значит, наличествовали уже к моменту формирования тел С-класса. Подтвердить или опровергнуть это пока вряд ли возможно — просто в силу нашего предельно дальнего знакомства с этими телами.

Самые весомые перспективы перед жаждущими астероидных сокровищ открываются в Главном поясе. Вот только слетать туда за разумные деньги без многоразовых кораблей не получится. (Иллюстрация NASA.)


Кроме того, г-н Андерсон считает, что г-н Элвис зря называет достойными освоения лишь тела, к которым и от которых требуется лететь на скоростях до 4,5 км/с. Если речь идёт о драгметаллах, можно позволить себе и 7 км/с, смело полагает предприниматель. Резюме: «Я думаю, что исследование преуменьшает перспективы в сто, а то и — в оптимистическом сценарии — в тысячу раз».

Думать, конечно, не вредно, но вот вам факт, мистер Андерсон: мы пока мало знаем об астероидах, открыли лишь 650 тыс. из них, и, по оценкам, это примерно 1% от общего количества оных в Солнечной системе. Разве можно в таких условиях потрясать конкретными цифрами, не имея за душой ни одного полёта? По сути, мистер Андерсон, повторяется история с Колумбом, абстрактно обещавшим золото в Азии. То, что там может быть совсем не Азия, уже сейчас совершенно очевидно, но сколько именно в этой не-Азии будет драгоценных металлов, выгодных для разработки на нынешнем околопещерном уровне одноразовых химических ракет, пока совершенная загадка.
Отчёт об исследовании опубликован в журнале Planetary and Space Science, а с его препринтом можно ознакомиться здесь.

Подготовлено по материалам Би-би-си.

Источник - http://compulenta.computerra.ru/universe/explore/10010852/

 

Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта