Версия для слабовидящих
Массовое пермское вымирание породило удивительных морских травоядных Печать Email
Новости науки
11.05.2016

Массовые вымирания на нашей планете заставляли выживавшие виды активно приспосабливаться к новым условиям жизни и эволюционировать. Так появлялось множество новых удивительных созданий, о поведении которых учёные могут только догадываться по зачастую обрывочным окаменелостям, которые попадают им в руки.

Так, в 2014 году в провинции Юньнань на юго-западе Китая исследователи обнаружили останки морской рептилии с необычным черепом, челюстные кости которой были загнуты вниз, как клюв у фламинго. Эти челюсти были буквально усыпаны сотнями плотно упакованных иглообразных зубов.

Вид получил латинское название Atopodentatus unicus - оно отражает характерные особенности строения древнего животного и состоит из слов "уникальный" и "странно зубатый".

Существо, предположительно, достигало в длину 2-3 метров, обладало короткой шеей и ластами. Оценка возраста окаменелостей показала, что рептилия обитала на нашей планете около 243-244 миллионов лет назад, то есть в среднем триасе. Это примерно через 6-8 миллионов лет после массового пермского вымирания, в ходе которого с лица Земли исчезло 96% всех морских и 70% наземных видов позвоночных.

Морские рептилии триасового периода были в основном хищниками. Поэтому, исходя из имеющегося в наличии материала, палеонтологи решили, что A. unicus питался какими-то животными, которые зарываются в донный грунт, для чего ему и были нужны такие челюсти. Однако была одна проблема — череп ископаемого был буквально расплющен, и определить его изначальную форму не представлялось возможным.

Новые и гораздо лучше сохранившиеся окаменелости раскрыли некоторые подробности строения черепа рептилии и заставили учёных пересмотреть первоначальную позицию. Их изучением занималась международная команда исследователей во главе с Ником Фрейзером (Nick Fraser) из Национального музея Шотландии.

Главным открытием стала именно форма черепа, которая была Т-образной и напоминала молот. Передние края нижней и верхней челюстей ископаемого были покрыты зубами, напоминающими заострённые колышки и очень похожими на аналогичные зубы у наземных травоядных динозавров, например, у диплодоков.

Верхний ряд зубов у A. unicus был одинарным, а нижний – двойным. Остальную поверхность края челюстей занимали игольчатые более тонкие зубы, расположенные очень близко друг к другу (похожи на своеобразную сетку).

"Для того чтобы выяснить, как на самом деле работали челюсти ископаемой рептилии, мы купили глину для детского творчества и вставили в неё зубочистки, — ничего не стесняясь, описывают авторы ход своих рассуждений и полёт фантазии в пресс-релизе исследования. – Мы посмотрели, как они смыкаются и описали это".

Учёные единогласно решили, что такими зубами, скорее всего, просто невозможно поймать и разжевать животное, а вот мирно уплетать водоросли на подводных пастбищах очень даже удобно.

В своей статье, опубликованной в журнале Science Advances, авторы рассказывают, что, вероятно, рептилии этого вида захватывали водоросли передними зубами, отрывая их у корней, после чего с потоком воды растения отфильтровывались на более мелких зубах. Потери при таком способе питания должны были быть минимальными.

Палеонтологи продолжают работы в надежде найти новые скелеты A. unicus и подтвердить свою теорию, которая наглядно иллюстрирует, к насколько необычным формам может прибегать природа, чтобы продолжить своё существование и успешно адаптироваться к постоянно меняющимся условиям жизни на нашей планете.

Источник - http://www.vesti.ru/doc.html?id=2751890

 

Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта