Жизнь под антарктическими льдами процветает благодаря древнейшим лесам Печать
Новости науки
15.04.2015

Антарктический покров из снега и льда скрывает огромный и богатый ландшафт из вулканов, рек и озёр. Результаты первой экспедиции к подлёдным осадочным породам показали наличие остатков древних лесов, питающих обитающие в холодных глубинах животные сообщества.

Озеро Уилланс расположено под одноимённым ледяным потоком в юго-восточной части ледника Росса на западе Антарктиды. Оно залегает под почти километровым слоем льда, но, несмотря на это, озеро наполнено водой.

В январе 2013 года американские учёные пробурили лёд и взяли пробы воды в озере, а также пробы осадочных пород с его дна. В осадке были обнаружены микрофоссилии (ископаемые остатки, которые можно изучить только под микроскопом) морских организмов и окаменелая пыльца буковых и хвойных деревьев.

Возраст пыльцы составляет около 34 миллионов лет. В те времена Антарктида состояла из островов, заросших пышными лесами и разделённых солёными фьордами. В настоящее время остатки этих древних растений предоставляют необходимые питательные вещества современным животным. Анализ проб воды из озера также показал процветающее микробное сообщество, которое обитает в кромешной тьме, при высоком давлении и низких температурах.

"Приятно понимать, что давно погибшая жизнь сегодня питает современные микробные экосистемы", – рассказывает автор исследования Славек Тулащик (Slawek Tulaczyk) из Калифорнийского университета в Санта-Крус.

В январе 2015 года команда пробурила соседний с озером подлёдный водоём и была ошеломлена, обнаружив рыбу, губок, морских звёзд, актиний и ракообразных, живущих в темноте. Вероятно, питательные вещества эти более сложные живые существа получают также из отложений, оставленных древним миром этих мест.

Исследователи отсняли водную жизнь с помощью дистанционно управляемого аппарата Icefin, который способен погружаться на глубину в 1,5 километра ниже уровня моря и проводить трёхкилометровые обследования дна. Это устройство проникает под воду через пробуренное в 20-метровой толще льда отверстие.

По словам учёных проекта, тонкое устройство имеет множество необходимых датчиков как для навигации, так и для океанологических исследований, при этом оно способно погружаться гораздо глубже, чем другие аппараты подобного плана.

Некоторые живые существа обитают в подлёдных водоёмах, даже несмотря на постоянный стресс и холодные температуры (фото Reed Scherer (NIU)/WISSARD).

Вместо системы GPS, которая под толстым слоем льда не работает, Icefin использует навигационную систему SLAM, что позволяет аппарату построить трёхмерную карту неизвестной подлёдной среды.

Кадры, полученные с помощью Icefin, могут помочь учёным лучше узнать, как животные выживают в экстремальных условиях, и понять, как шельфовые ледники Антарктиды меняются из-за потепления. Вероятно, подобные технологии помогут также отыскать жизнь на других планетах.

Предыдущие исследования показали также, что не везде под слоем замёрзшей воды царит невероятный холод: подо льдами скрываются также и вулканы, некоторые из которых извергались в последние пару тысячелетий, пробивая отверстия в ледяной шапке.

Тулащик опускал на дно озера Уилланс термометры и измерял геотермальную активность. Это исследование позволило ему обнаружить огромный тепловой поток, похожий на тот, что наблюдается в Йеллоустоне. По мнению учёного, полученные данные повышают вероятность того, что где-то на дне озера может скрываться гидротермальное жерло.

Больше фотографий экспедиции Icefin можно увидеть в альбоме учёных исследовательского института Джорджии на сайте Flickr.
 

Источник - http://www.vesti.ru/doc.html?id=2503617