Версия для слабовидящих
Роботы-глайдеры показали, как ледники тают под водой Печать Email
Новости науки
12.11.2014

Море Уэдделла — не самое комфортное место на Земле. Сильный разнонаправленный ветер, холодные снежные вихри, дрейфующие льды и айсберги, указывающие на близость берегов Западной Антарктиды, всё это делает опасным пребывание здесь. Между тем, именно в море Уэдделла учёные находят признаки таяния древних шельфовых ледников, миллионы лет хранивших колоссальные объёмы пресной воды.

Последние исследования показывают, что в водах этого участка Южного океана имеют место сложные турбулентные завихрения. Это явление приводит к тому, что более тёплая вода скапливается под ледниковой массой и приводит, таким образом, к её таянию.

"Когда ледяная плита тает сверху — это происходит под влиянием нагретой атмосферы. Если же наоборот, снизу, то виновник — тёплый океан, — рассказывает Эндрю Томпсон (Andrew Thompson) из Калифорнийского технологического института. — Согласно нашим исследованиям, главным фактором таяния шельфовых ледников является океан, поэтому необходимо понять физику этого процесса, узнать каким образом проникает тепло".

Когда речь заходит о глобальном потеплении, в бой вступает множество наук. Здесь ломают копья химия и физика, океанография и климатология. Однако любое исследование невозможно при отсутствии эмпирических данных. Экспедиции к берегам Антарктиды происходят ежегодно, однако традиционные способы сбора данных оказались малоэффективными.

Аппарат может погружаться под воду традиционным для субмарин способом: закачивая воду во внутренние резервуары (фото Andrew Thompson/Caltech).

"Учитывая климат, поведение воды и ветра, это довольно труднодоступное место, поэтому идея просто приплыть и собрать данные обрастает множеством проблем, — объясняет доктор Томпсон в пресс-релизе. — Кроме того, интерес представляет не та вода, что на поверхности, а более глубокие участки моря, а значит, такой технологически продвинутый способ как спутниковые наблюдения также становится малоэффективным".

Работая вблизи Антарктического полуострова с января 2012 года, полярные исследователи при участии специалистов из Великобритании, Германии и США используют специальные автоматические аппараты — глайдеры. Это небольшие плавучие устройства, водный аналог летающих дронов-беспилотников, которые может погружаться под воду традиционным для субмарин способом: закачивая воду во внутренние резервуары.

Аппарат меньше двух метров в длину обладает необходимым исследовательским оборудованием для измерения температуры воды, может брать пробы для определения химического состава, в том числе солёности. В горизонтальном направлении глайдер перемещается за счёт особых крыльев, которые преобразуют в тягу вертикальную энергию всплытия-погружения.

Во время последней экспедиции такой аппарат в течение нескольких месяцев собирал данные о состоянии воды на разных уровнях глубины. Расчёты показали, что под поверхностью наблюдаются различные плотности водных масс, а за счёт океанических течений возникают водовороты и даже подводные вихри.

"Если бы дело было только в температуре, то из-за разности в плотности тёплая вода просто оказывалась бы сверху, а холодная — снизу. Однако в океане также необходимо учитывать другие факторы вроде солёности: чем она выше, тем вода более плотная, и тем больше вероятность того, что она опустится на дно", — рассказывает доктор Томпсон.

Получается, что тёплая вода оказывается не на поверхности, а из средних слоёв перемещается под массы шельфовых ледников. По словам учёного, влияние подводных вихрей на океан вблизи Антарктики можно сравнить с действием ложки при размешивании кофе с молоком.

Исследовательское судно Джеймс Кларк Росс в море Уэдделла, январь 2012 года (фото Andrew Thompson/Caltech).

"Если добавить молоко в кофе, а затем размешать, то ложкой вы повысите способность молока смешиваться с самим напитком. Именно это делают морские вихри. Они очень хороши при смешивании разной по составу и температуре воды", — добавляет учёный.

Отметим, что глайдеры способны многие месяцы автономно плавать в открытом океане, ориентируясь по спутнику и подпитывая приборы энергией солнца. В последние годы они поставили несколько рекордов дальности перемещения по водам Мирового океана. Так, в декабре 2012 года один из роботов проплыл от побережья США до Австралии, преодолев 16668 км, и собрав важные научные сведения о Тихом океане.

Результаты исследований шельфовых ледников моря Уэдделла при помощи глайдеров опубликованы в журнале Nature Geoscience. 

Источник - http://www.vesti.ru/doc.html?id=2115871

 

Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта