Найдены останки первого земноводного ихтиозавра Версия для слабовидящих
Найдены останки первого земноводного ихтиозавра Печать Email
Новости науки
07.11.2014

Первые окаменелости земноводного ихтиохавра были обнаружены на территории современного Китая международной командой палеонтологов.

Это открытие восполнило пробел в палеонтологической летописи между похожими на дельфинов ихтиозаврами и их сухопутными предками. Подробное описание существа было опубликовано в журнале Nature.

Ископаемое иллюстрирует ранее не известный науке этап в эволюции ихтиозавров – морских рептилий, обитавших на Земле в эпоху динозавров около 250 миллионов лет назад. До сих пор никаких окаменелостей переходной стадии от сухопутных к водным обнаружено не было.

Исследователи долгое время подозревали, что такое существо должно было существовать. Например, и киты, и плезиозавры также перешли с суши в море – и учёным удалось найти окаменелости их земноводных предков.

"Но теперь у нас есть окаменелость, которая показывает переходную стадию в эволюции ихтиозавров, – говорит ведущий автор исследования профессор Рёсукэ Мотани (Ryosuke Motani), специалист по доисторическим морским рептилиям. – Его анатомия точно позволяла ему ходить по земле".

Мотани и его коллеги обнаружили окаменелости в нижнетриасовых отложениях на территории провинции Аньхой на востоке Китая, неподалёку от реки Янцзы. Ранее именно здесь были найдены ископаемые останки самки ихтиозавра, погибшей в процессе родов.

Возможно, именно так выглядел ихтиозавр-амфибия вида Cartorhynchus lenticarpus, живший 248 миллионов лет назад (иллюстрация Stefano Broccoli/Universita degli Studi di Milano).

Скелет сохранился почти полностью. Существо обитало в этих местах около 248-252 миллионов лет назад, и в длину оно достигало полуметра (то есть животное было значительно меньше среднестатистического ихтиозавра, ведь некоторве из них и вовсе доходили до 20 метров). Исследователи дали новому виду земноводного ихтиозавра название Cartorhynchus lenticarpus.

В отличие от собратьев, которые были полностью адаптированы к жизни в море, карторинхус обладал необычайно короткими задними конечностями и большими, мощными и гибкими хрящевыми ластами, которые позволяли ему передвигаться не только в воде, но и на суше. (Правда, плавал он, скорее всего, не очень быстро, к тому же не было найдено свидетельств наличия у него хвоста, который ихтиозавры активно использовали для движения). Также у C. lenticarpus были гибкие запястья, которые необходимы для ходьбы по земле.

Одна из анатомических характеристик большинства ихтиозавров – вытянутые клювообразные морды. Однако новые ископаемые останки показывают: нос C. lenticarpus был коротким, как у наземных рептилий. Форма черепа даёт основания предположить, что питался предок ихтиозавра, всасывая мягкотелую добычу – морских беспозвоночных вроде конодонтов и червей. Эту гипотезу подтверждает также и тот факт, что окаменелых останков пищи рядом с образцом найдено не было – мягкотелые животные не сохраняются в камне. Животное, скорее всего, выползало на берег, чтобы отдохнуть и спастись от быстрых морских хищников.

Кости рёбер карторинхуса были гораздо более толстыми, чем у ранее описанных ихтиозавров. Это подтверждает полученные ранее сведения о том, что большинство морских рептилий, которые эволюционировали из сухопутных животных, поначалу "утяжелялись": толстые кости были необходимы им, чтобы плавать в более мощных прибрежных волнах, прежде чем они перешли в глубоководные зоны.

Ископаемые останки первого ихтиозавра, найденные на территории современного Китая (фото Ryosuke Motani/UC Davis).

Дополнительный довод в пользу "сухопутности" земноводного ихтиозавра: его голова и тело уступают в обтекаемости обитающим только в море животным.

Стоит отметить, что проведённое исследование помогает поддержать не только теорию эволюции. C. lenticarpus жил спустя 4 миллиона лет после самого глобального массового вымирания в истории Земли. После того катаклизма вымерло около 70% всех морских видов.

Учёные задались вопросом, сколько именно времени потребовалось, чтобы флора и фауна восстановились после столь сокрушительного "удара" (особенно если учесть тот факт, что вымирание было связано с глобальным потеплением).

"Процессы, происходившие в те времена, аналогичны тому, что может случиться, если наш мир будет становиться всё теплее и теплее (ссылка на тему глобального потепления), – считает Мотани. – Многие животные вымерли в те времена, но появились и новые виды. Сейчас нам особенно важно знать, сколько именно времени понадобилось животному сообществу, чтобы оправиться от катастрофы".  

Источник - http://www.vesti.ru/doc.html?id=2105294

 

Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта Карта сайта